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Le Tonlé Sap "large rivière d'eau douce" est communément appelé "le grand lac" par les Cambodgiens. Khmers et Vietnamiens y vivent sur l'eau de façon autosuffisante sans électricité.

Pour eux, Noël est un jour comme les autres.

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Le 25 décembre, on se rend à l'école flottante comme d'habitude.

Déjà on entraine la jeune fille à être au service de l'homme en lui confiant la rame.

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L'école étant sur l'eau, elle peut s'ajuster à un phénomène très spécial qui se produit sur le lac.

La superficie du lac pendant la saison sèche (février à mai), de près de 2 700 km² pour une profondeur d'environ un mètre, se voit quasiment multipliée par six quand arrivent les pluies de mousson. En effet, le Mékong est alors en crue (du fait de la mousson et de la fonte des glaces himlayiennes) et la rivière qui le relie au lac inverse son cours. On estime alors que la surface du lac peut atteindre à 16 000 km² et sa profondeur neuf mètres. En volume, cela représente une multiplication par un facteur 70. Ainsi, le bâtiment scolaire peut s'ajuster au niveau d'eau selon les saisons et changer d'emplacement.

L'inversion du cours du Tonlé Sap agit comme une valve de sûreté qui restreint le risque d'inondation en aval.

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Tout se passe sur l'eau. On s'y approvisionne facilement en poissons et en fruits et légumes frais.

On utilise le bois pour cuisiner à l'intérieur. Avec le vent et les habitations souvent en paille, les risques d'incendie sont grands mais ils ne se produisent que rarement.

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Certaines jeunes femmes et des grand-mères travaillent à la fabrication de vanneries provenant des jacinthes d'eau sur le lac.

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Les jacinthes d'eau abondantes sur les berges sont cueillies par les jeunes puis mises à sécher au soleil.

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Les enfants demeurent avec leur maman ou grand maman avec une surveillance bien réduite.

Ils apprennent déjà à se débrouiller seuls, à prendre des risques et à ne pas craindre le danger.

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Un petit restaurant nous accueille pour prendre le repas de Noël.

La dame, aidée de ses filles,  a préparé avec amour poissons du lac, soupe, légumes et riz.

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L'espace cuisine est rudimentaire et restreint mais tout y est. On se débrouille avec moins que rien.

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C'est le moment de quitter cet espace nature idyllique de paix et d'harmonie.

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Le chemin de retour amène à la réflexion de tout ce superflu inutile de la civilisation occidentale

et de la perte des valeurs profondes intérieures en contact intime avec la nature.

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"Ainsi, toujours poussés vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit éternelle emportés sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur l'océan des âges
Jeter l'ancre un seul jour ?
"

LAMARTINE, Le lac.

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" Ô temps ! suspends ton vol, et vous, heures propices !
Suspendez votre cours :
Laissez-nous savourer les rapides délices
Des plus beaux de nos jours !

Assez de malheureux ici-bas vous implorent,
Coulez, coulez pour eux ;
Prenez avec leurs jours les soins qui les dévorent ;
Oubliez les heureux."

LAMARTINE, Le lac